Quelle est la différence entre la mémoire et le disque dur ?

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Peut-être le défi le plus courant que les utilisateurs d’ordinateurs rencontrent lorsqu’ils utilisent un ordinateur concerne la mémoire, ou l’absence de cette mémoire dans leur ordinateur.

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Les techniciens du support informatique vous diront que les utilisateurs d’ordinateurs ne sont souvent pas clairs sur les différents types de mémoire de leur ordinateur. Les utilisateurs échangent souvent de la mémoire avec le stockage, et vice-versa. Des déclarations comme « J’ai huit gigaoctets de disque », ou « J’ai un téraoctet de mémoire » indiquent aux gens du support informatique qu’ils ont affaire à un novice quand il s’agit de terminologie informatique.

Nous ne voulons pas que vous apparaissiez en tant que novice, alors décomposons les concepts et examinons ces deux parties de votre ordinateur, comment elles fonctionnent ensemble et comment elles affectent les performances de votre ordinateur.

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La différence entre la mémoire et le stockage

La mémoire principale de votre ordinateur est appelée RAM. Vous pouvez le considérer comme un espace de travail utilisé par l’ordinateur pour effectuer le travail. Lorsque vous double-cliquez sur un , ou ouvrir un document, ou bien, faire une grande partie de n’importe quoi, la RAM s’habitue pour stocker ces données pendant que l’ordinateur travaille dessus. Les ordinateurs modernes sont souvent équipés de 4, 8, 16 gigaoctets ou plus de RAM pré-installés.

Il y a aussi le stockage : un disque dur ou un lecteur SSD où les données sont enregistrées et peuvent rester indéfiniment, à rappeler si nécessaire. Il peut s’agir d’une déclaration de revenus, d’un poème dans un traitement de texte ou d’un courriel. Par comparaison, la RAM est volatile : les informations qui y sont mises disparaissent lorsque l’alimentation est éteinte ou lorsque l’ordinateur est réinitialisé. Les objets écrits sur le disque restent là en permanence jusqu’à ce qu’ils soient effacés, ou jusqu’à ce que le support de stockage tombe en panne (plus à ce sujet plus tard).

Qu’est-ce que la RAM ?

La RAM prend la forme de puces informatiques — circuits intégrés — qui sont soit soudées directement sur la carte logique principale de votre ordinateur, soit installées dans des modules de mémoire placés dans des sockets de la carte logique de votre ordinateur.

RAM signifie Random Access Memory. Les données stockées dans la RAM peuvent être accédées presque instantanément, quel que soit l’endroit où elles sont stockées en mémoire, il est donc très rapide — des millisecondes rapides. La RAM a un chemin très rapide vers le processeur de l’ordinateur, ou unité de traitement centrale, le cerveau de l’ordinateur qui effectue la majeure partie du travail.

La RAM est un accès aléatoire par opposition à un accès séquentiel. Les données auxquelles on accède séquentiellement incluent des éléments écrits sur votre disque dur, par exemple. Il est couramment écrit dans des fichiers, avec un emplacement de début et un emplacement de fin spécifiques. Nous arriverons à votre disque dur dans un instant.

Si vous avez des besoins généraux pour votre ordinateur, vous n’avez probablement pas besoin de modifier beaucoup sa RAM. En fait, selon l’ordinateur que vous achetez, vous pourriez très bien ne pas être en mesure de changer la RAM. (Apple et d’autres ont supprimé la capacité de mise à niveau de la RAM de certains de leurs ordinateurs portables ou inférieurs, par exemple).

Combien de RAM sur Mac OS (Menu Apple > A propos de ce Mac)

Combien de RAM sur Windows 10 (Panneau de configuration > Système et sécurité >

Système) Si votre ordinateur est plus ancien et évolutif, l’utilisation de plus de RAM l’aide à charger et à utiliser plus d’applications, plus de documents et de fichiers plus volumineux sans ralentir et avoir à échanger ces données sur le disque, ce que nous allons couvrir ci-dessous.

Si vous travaillez avec des fichiers très volumineux — des bases de données volumineuses, par exemple, des fichiers de grande image ou des vidéos, ou si les applications avec lesquelles vous travaillez nécessitent une grande quantité de mémoire pour traiter leurs données, le fait d’avoir plus de RAM dans votre ordinateur peut améliorer considérablement les performances.

Qu’est-ce que le stockage informatique ?

Les ordinateurs ont besoin d’une forme quelconque de stockage non volatile. C’est un endroit où les données peuvent rester même lorsque l’ordinateur n’est pas utilisé et est éteint, de sorte que vous n’avez pas à recharger et saisir à nouveau tout chaque fois que vous utilisez l’ordinateur. C’est le point d’avoir du stockage en plus de la RAM.

Stockage pour la grande majorité des ordinateurs utilisés aujourd’hui se compose d’un disque, soit d’un disque dur, soit d’un disque SSD. Les lecteurs peuvent fournir beaucoup d’espace qui peut être utilisé pour stocker des applications, des documents, des données et tout ce dont vous avez besoin pour faire votre travail (et votre ordinateur doit fonctionner).

Espace disque sur Mac OS (Menu Apple > À propos de ce Mac > Stockage)

Espace disque sur Windows 10 (ce PC >

Ordinateur) Quel que soit le type de disque dont vous disposez, le stockage est presque toujours plus lent que la RAM. Les disques durs sont des périphériques mécaniques, de sorte qu’ils ne peuvent pas accéder aux informations aussi rapidement que la mémoire. Et les périphériques de stockage de la plupart des ordinateurs personnels utilisent une interface appelée SATA (Serial ATA), qui affecte la vitesse à laquelle les données peuvent se déplacer entre le lecteur et le processeur.

Alors pourquoi utiliser des disques durs du tout ? Eh bien, ils sont bon marché et disponibles.

Ces dernières années, de plus en plus de fabricants d’ordinateurs ont commencé à proposer des disques durs SSD (Solid State Drives) comme option de stockage, en remplacement ou en plus d’un disque dur conventionnel lecteur.

Les disques SSD sont beaucoup plus rapides que les disques durs puisqu’ils utilisent des circuits intégrés. Les SSD utilisent un type spécial de circuits de mémoire appelé RAM non volatile (NVRAM) pour stocker les données, de sorte que tout reste en place même lorsque l’ordinateur est éteint.

Même si les SSD utilisent des puces mémoire au lieu d’un plateau mécanique qui doit être lu séquentiellement, ils sont toujours plus lents que la RAM de l’ordinateur. C’est en partie à cause des performances des puces mémoire utilisées, et en partie aussi à cause du goulot d’étranglement créé par l’interface qui relie le périphérique de stockage à l’ordinateur — ce n’est pas aussi rapide que l’interface RAM utilise.

Comment la RAM et le stockage affectent les performances de votre ordinateur

RAM

Pour la plupart d’entre nous qui utilisent des ordinateurs à des fins générales — vérifier les e-mails, naviguer sur le Web, payer les factures, jouer à un jeu ou deux et regarder Netflix — la RAM de notre ordinateur est autant que nous aurons besoin. Plus loin, nous pourrions avoir besoin d’ajouter un peu plus pour suivre les nouvelles améliorations du système d’exploitation, les applications mises à jour et les nouvelles applications qui ont un besoin de mémoire plus important.

Si vous envisagez d’utiliser votre ordinateur pour un travail plus spécialisé, plus de RAM peut vous être grandement bénéfique. Des exemples de ce genre de tâches comprennent l’édition vidéo, l’édition d’images haute résolution, l’enregistrement audio multipiste, le rendu 3D et les calculs à grande échelle pour la science et l’ingénierie.

Encore une fois, selon l’ordinateur que vous achetez, il se peut que vous ne puissiez pas mettre à niveau votre RAM. Considérez donc attentivement la prochaine fois que vous achetez un nouvel ordinateur, et assurez-vous qu’il soit évolutif ou qu’il est équipé d’autant de RAM que vous le pensez besoin.

La RAM de votre ordinateur peut se remplir : chargez un tas d’applications, ouvrez un tas de documents, exécutez un tas d’activités, et la RAM sera utilisée par chacun des processus ou programmes individuels en cours d’exécution.

Quand cela , votre ordinateur écrira temporairement les informations dont il a besoin pour garder une trace d’une partie prédéfinie de votre disque dur ou SSD. Cette zone est appelée mémoire virtuelle, et l’échange de données de la RAM vers le disque est une caractéristique standard des systèmes d’exploitation modernes.

Plus votre disque est rapide, moins il faut de temps à l’ordinateur pour lire et écrire de la mémoire virtuelle. Ainsi, un ordinateur avec un SSD, par exemple, semblera plus rapide sous charge qu’un ordinateur avec un disque dur régulier.

Les disques durs SSD prennent également moins de temps pour charger des applications et des documents que les disques durs. Vraiment, si votre ordinateur utilise un disque dur, l’une des meilleures choses que vous pouvez faire pour prolonger sa durée de vie et améliorer les performances est de remplacer le disque dur par un SSD.

Stockage

Outre la RAM, le goulot d’étranglement le plus important pour améliorer les performances de votre ordinateur peut être votre stockage. Même avec beaucoup de RAM installée, les ordinateurs doivent écrire des informations et les lire à partir du système de stockage — le disque dur ou le SSD.

Les disques durs sont disponibles en différentes vitesses et tailles. Beaucoup fonctionnent à 5400 tr/min (leurs axes centraux tournent à 5400 tours par minute). Vous verrez des performances plus élevées si vous pouvez obtenir un disque à 7 200 tr/min, et certains environnements d’exploitation spécialisés exigent même des disques 10 000 tr/min. Les disques plus rapides coûtent plus cher, sont plus bruyants et utilisent plus de puissance, mais ils existent comme options.

Les nouvelles technologies de disque permettent aux disques durs d’être plus gros et plus rapides. Ces technologies comprennent le remplissage de l’entraînement avec de l’hélium au lieu de l’air pour réduire le frottement du plateau de disque, et l’utilisation de chaleur ou de micro-ondes pour améliorer la densité du disque, par exemple avec HAMR (enregistrement magnétique assisté à la chaleur) et MAMR (enregistrement magnétique assisté par micro-ondes).

Parce qu’ils utilisent des puces informatiques au lieu de tourner des disques, les disques SSD sont toujours plus rapides et consomment moins d’énergie, produisent moins de chaleur et peuvent prendre moins d’espace. Ils sont également moins sensibles aux champs magnétiques et aux attaques physiques, ce qui les rend idéales pour une utilisation portable. Ils sont plus d’argent par gigaoctet (bien que le prix a chuté de façon spectaculaire au cours des derniers mois), alors faites ce que vous allez basé sur votre budget et vos besoins.

Pour en savoir plus sur la différence entre les disques durs et les disques SSD, veuillez consulter Drive de disque dur versus disque SSD : What is the Diff ? Ajout d’un stockage sur disque supplémentaire

Au fur et à mesure que les besoins de stockage sur disque d’un utilisateur augmentent, ils se tournent généralement vers des disques plus volumineux pour stocker plus de données. La première étape peut être de remplacer un lecteur existant par un lecteur plus grand et plus rapide ou, si l’espace le permet, d’ajouter un second disque. Une stratégie commune pour améliorer les performances consiste à utiliser un SSD pour le système d’exploitation et les applications, et un disque dur plus grand pour les données si le SSD ne peut pas contenir les deux.

Si plus d’espace de stockage est nécessaire, un lecteur externe peut être ajouté, le plus souvent en utilisant USB ou Thunderbolt pour se connecter à l’ordinateur. Il peut s’agir d’un seul ou plusieurs disques et d’utiliser une technologie de virtualisation du stockage de données, telle que RAID, pour protéger le données.

Si vous disposez de très grandes quantités de données, ou si vous souhaitez simplement faciliter le partage de données avec d’autres personnes dans votre emplacement ou ailleurs, vous vous tournerez probablement vers le stockage en réseau (NAS). Un périphérique NAS contient plusieurs disques, utilise généralement une technologie de virtualisation des données telle que RAID, et est accessible à tous les utilisateurs de votre réseau local et, si vous le souhaitez, également sur Internet. Les périphériques NAS peuvent offrir un grand nombre de services de stockage et d’autres services qui n’étaient généralement offerts que par des serveurs réseau dédiés dans le passé.

Sauvegardez tôt et souvent

Quelle que soit la façon dont vous configurez la RAM et le disque dur de votre ordinateur, n’oubliez pas de sauvegarder votre appareil. Que vous ayez un SSD ou un disque dur, et quelle que soit la quantité de RAM installée, les choses finiront par ralentir et cesser de fonctionner ensemble.

Vous ne voulez pas être pris sans aucune sorte de capacité à récupérer. C’est pourquoi il est essentiel d’avoir une stratégie de sauvegarde en place. Une bonne stratégie de sauvegarde ne devrait pas dépendre d’un seul périphérique, donc même si vous effectuez une sauvegarde sur un disque dur local, un système de stockage connecté au réseau, une Time Capsule ou un autre périphérique sur votre ordinateur ou réseau local, vous n’en faites pas assez. Avoir une sauvegarde hors site comme Backblaze peut vous aider.

Pour en savoir plus sur les meilleures pratiques de sauvegarde, consultez le Guide de sauvegarde de Backblaze.

Vous avez une question ? Faites-nous savoir dans les commentaires. Et si vous avez des idées pour des choses que vous aimeriez voir dans les prochains versements de Whest-the Diff ? , s’il vous plaît laissez-nous savoir !

Note : Ce billet a été mis à jour à partir du 15 mars 2016. —Éditeur